Thursday, May 19, 2016

Sin bluesmen... no hay Blues

Cómo la cosa se ha ido yendo suavemente al carajo y otras reflexiones en torno al 30 aniversario de la revista Sólo Blues


En una época en la que todo era aún analógico, bastante analógico, se escuchaba la música en LPs y cassettes, se podía fumar en los bares sin ningún problema, los precios estaban en pesetas y los delincuentes, mayormente, en la cárcel, no en televisión; cuando no había teléfonos móviles y los amigos no eran "virtuales" ni nada parecido, cuando todos éramos más jóvenes y menos sabios también, es de suponer, en el Madrid cutrillo y divertido de mediados de los años 80, mi hermano Juan Antonio y yo tuvimos la idea surrealista de editar una revista dedicada exclusivamente a divulgar en España la genuina música clásica norteamericana, los Blues. Simple y principalmente porque nos parecía que ya era hora de que hubiera algo de justicia en el mundo, y se diera a conocer en condiciones a los auténticos creadores de la tradición musical más importante del siglo XX, de la que nació y sin la que resulta incomprensible la música popular occidental con origen en los Estados Unidos. Como concluye el único editorial que se publicó en la revista en sus casi 15 años de existencia: desde Louis Armstrong a Miles Davis, y desde Chuck Berry y Elvis hasta hoy, "todo lo que el Jazz, el Rock y el resto de los géneros tienen de más genuinamente revolucionario y nuevo, es 'sólo'  Blues".


"¿Pero eso es algo muy minoritario, no?". "Bueno, ¿pero hablaréis de blues blanco también, no?". Estas eran las inevitables preguntas que nos hacían en aquellos años (y después, también, por desgracia) cuando alguien se topaba con este inopinado proyecto editorial llamado Sólo Blues. Por supuesto, las ignoramos olímpicamente, y, para bien o para mal, algo sí que empezó a moverse en cuanto al Blues en España a partir de entonces. O eso nos pareció al principio.
Si la primera mitad de los años 80 (y finales 70) fue una época de sorprendente bonanza discográfica, en la que se editaban en nuestro país con profusión discos de Blues tanto clásicos como contemporáneos, en la radio había una oferta musical verdaderamente digna ("El Tren" en Radio 3, un programa de Blues diario a escala nacional, era el ejemplo más destacado, pero ni mucho menos el único) e incluso se publicaban algunos que otros libros en castellano sobre el tema (Paul Oliver en Alfaguara, varios en Ediciones Júcar, etc), la segunda mitad de los años 80 trajo a España una cierta sequía editorial y discográfica. Pero trajo también, a cambio, algo quizás incluso más importante: los conciertos. Ya desde finales de 1985, tanto en festivales como también (más importante por su continuidad y periodicidad) en lugares de menor aforo pero de intachable criterio cultural (el San Juan Evangelista de Madrid fue sin duda el ejemplo más brillante, no solamente en el Blues, por supuesto: por allí pasaron todos los maestros, desde Camarón a Dexter Gordon) se comenzaron a programar actuaciones de Blues y fueron oportunidades para conocer, disfrutar, la intensidad y variedad de esta música como debe ser: en directo.


Porque, como cualquier melómano se imagina ya a estas alturas, es en directo donde el Blues realmente debe escucharse. Sentirse. Si los buenos discos de Blues son lo que son, clásicos insuperables en los que se basa además buena parte del resto de la música que escuchamos, un buen concierto de Blues es... otra cosa. No estábamos, claro, en un club del West Side de Chicago, en una taberna del Third Ward de Houston ni en un juke de Mississippi, pero, la verdad, teniendo enfrente en una buena noche a Buster Benton, Albert Collins, James Son Thomas o cualquiera de los buenos bluesmen en activo entonces, nadie lo diría. En el período que fue de aquellos años hasta bien entrados los 90, pasaron por nuestro país,  por fin dejando insuperable constancia de lo que es el Blues, guitarristas (Buddy Guy, B.B. King, Luther Allison, Otis Rush, Gatemouth Brown, Louisiana Red), armonicistas (Junior Wells, Carey Bell, Jerry McCain, Lazy Lester), pianistas (Memphis Slim, Willie Mabon, Jack Dupree) y hasta  formaciones completas, que eran la definición misma de que debe ser una banda de blues de las mejores (Magic Slim, Johnny Copeland). En la década siguiente, a partir del 2000, a la vez que se fueron consolidando propuestas de festivales como los de Getxo o Cerdanyola, surgieron otros nuevos en Hondarribia, Mijas, Cazorla o Béjar que, si bien con un cierto retraso (recordemos que el primer festival español de Blues tuvo lugar en Alicante ya en el verano de 1986, con Buddy Guy & Junior Wells, Gatemouth Brown y Johnny Copeland en el cartel) y con la paulatina desaparición de los conciertos y giras de bluesmen fuera de la temporada veraniega, a pesar de todo, auguraban buenas cosas a este respecto.

¿Y los grupos españoles?
"Todos buenísimos. Pero estábamos hablando de Blues, ¿no?", respondo habitualmente cuando me hacen esta pregunta. Los grupos. Un amigo y veterano baterista americano afincado en España me hacía no hace mucho este acertado resúmen: "Cuando yo empecé con esto, en el año 84, había en toda España cuatro bandas de blues. Ayer ví un listado en Internet en el que se contabilizaban cerca de 700". ¿Cantidad? ¿Calidad? Para empezar, la cantidad está produciendo justo el efecto contrario a la divulgación del género, está dificultando mucho más que seriamente la presencia, aunque sea esporádica pero regular, de verdaderos bluesmen en España, como los que vinieron a visitarnos hace 20 o 25 años. Cuando hasta presuntos festivales ya consolidados como Cazorla o Getxo, se pliegan a la mediocridad de los sucedáneos rockeros y minifalderos, vemos que la cosa está francamente mal. Ojo, y volvemos a insistir: esto no tiene nada que ver con la calidad musical, con la destreza, experiencia y dedicación de ningún instrumentista, ni español ni extranjero. En 1985 ya había en España excelentes armonicistas en Madrid y en Sevilla, por  ejemplo, siguiendo a buen paso las enseñanzas de Sonny Boy y Little Walter, pero era, y sigue siendo eso: buena música basada en el Blues. El artículo genuíno es otra cosa muy diferente, y los buenos músicos blancos lo saben perfectamente, aunque, por supuesto, se cuiden muy mucho de decirlo abiertamente, por desgracia. Es una tradición del pueblo negro-americano. Una tradición VOCAL, para empezar.


No es por tanto un problema de color de piel, ni es un problema de calidad musical estrictamente, ni de creatividad incluso (aunque, obvio es decirlo, bien pocas cosas han aportado los blancos a toda la Historia, salvo lo que atañe al business, la producción y el marketing). Es una cuestión de Tradición, que es lo que constituye la esencia de esta música. Sin ella, ni habría Blues ni, por supuesto el Jazz ni el Rock habrían llegado muy lejos tampoco, porque su deuda con dicha tradición ya sabemos que no es ni mucho menos pequeña. Una tradición, por cierto, que continúa perfectamente viva, en las voces de bluesmen desde los 19 años como Jontavious Willis, de Greenville (Georgia) hasta los 91, como el  que fuera pianista de Howlin' Wolf, Henry Gray, de Baton Rouge (Luisiana). En Internet llevamos ya casi dos años reuniendo un archivo/listado de más de 400 bluesmen en activo (Today Today Blues), con su correspondiente lista de reproducción en YouTube también, desafíando por supuesto el manido y absurdo tópico de que los bluesmen son solamente retratos de músicos veteranos ya desaparecidos. Ni mucho menos.


Y luego está el ya viejo son del "blues" como barniz cultureta. Siempre queda más aparente, más cooltureta y más elegante recurrir a la etiqueta "blues" (el rock me temo que hace tiempo que puede ser muchas cosas pero desde luego ya no es cool, la juventud en su mayoría lo ignora  olímpicamente, para empezar). Otro despropósito que no está haciendo más que perjudicar a la difusión del artículo genuino: hoy se le llama "blues" literalmente a cualquier cosa.

Así que, a fin de cuentas, no. No hay hoy día en España más Blues que hace 20 ó 30 años. Todo lo contrario, diríamos. Lo que hay es una estafa generalizada basada en la confusión y el arribismo, que está haciendo ya verdadero daño a la difusión del género y que, por cierto, no es ni  mucho menos exclusiva de nuestro país. Por desgracia o por suerte (mal de muchos...), ésto no es una plaga nacional, sino una triste pandemia que afecta a ambos lados del Atlántico. Hoy día, cuando los festivales llamados "de blues", tanto americanos como europeos, presentan carteles  donde no figura un sólo bluesman, copados por guitaristas blancos y/o minifalderas, la situación ya no tiene la menor gracia. ¿Divulgar las "raíces", pagar la deuda musical que todos ellos tienen, ayudar a dar a conocer a los auténticos creadores y portadores de la tradición? Ni lo  más mínimo. Cuando en la propia Nueva Orleans se perpetran despropósitos como el del último festival anual, llamando "Jazz & Heritage" no sólo a Pearl Jam sino incluso a... Julio Iglesias, entonces ya, mal asunto. En algún momento (como aquello de prohibir fumar en los bares), nos hemos vuelto todos sencillamente locos y aquí no ha pasado nada.


En fin, alberguemos, al menos, un atisbo de esperanza de que las cosas puedan llegar a mejorar. Desde luego, en la medida en que podamos, seguiremos insistiendo en separar  el grano de la paja, en que la gente pueda distinguir la mantequilla de la margarina, con el mismo ánimo que emprendimos aquel extraño proyecto editorial llamado Solo Blues en el verano de 1985. Como decimos coloquialmente, el público podrá ser ignorante o experto, o todo lo contrario, pero desde luego, gilipollas no es. Y aunque no conozca los nombres de pila de los artistas, sabe que esto, como el Gospel, definitivamente es... cosa de negros. Sin bluesmen, difícilmente puede haber Blues.
-Javier Rodríguez


EN LA RED

Today Today Blues (listado de bluesmen vivos en activo)
Galería Solo Blues 30 Aniversario (el más importante archivo en España)
Solo Blues blog (entrevistas y continuidad de la revista)
Blues de Verdad (podcasts audio/video)
El Manifiesto Willis ("Sólo para blancos")
Radio Raw Blues (24 horas de Blues genuino)

   Grupos Facebook:

Saturday, April 16, 2016

Reverend KM WILLIAMS - Único concierto en España 22 Mayo


REVEREND KM WILLIAMS, The Texas Boogie Preacher.

Por primera vez en nuestro país, un auténtico "guitar-evangelist" tejano, maestro de la guitarra slide y cigar-box en el estilo MS Hill Country Blues (RL Burnside, John Lee Hooker). En formato de trío eléctrico (Steve Jordan, batería, y Emilio KingBee, armónica), con un repertorio fascinante que incluye clásicos de Texas y Mississippi como Blind W. Johnson y Robert Johnson.
Único concierto en España, Domingo 22 Mayo, 20:30h. El Intruso (c/ Augusto Figueroa, 3), Madrid.

Venta anticipada: soloblues30@gmail.com (15€ total, incl. entrada física en papel). Taquilla: 18€.


https://www.youtube.com/watch?v=fAz2PrDy1a8&list=PLwgyVaYZWXT_sPmziDPFz6T3sozvnWxFM
https://www.youtube.com/watch?v=EGS9BA0s29k&list=PLwgyVaYZWXT_sPmziDPFz6T3sozvnWxFM&index=3
https://www.youtube.com/watch?v=m3WoRyOt2Ko&index=10&list=PLwgyVaYZWXT_sPmziDPFz6T3sozvnWxFM
https://www.youtube.com/watch?v=E8mItIcFCVc&list=PLwgyVaYZWXT_sPmziDPFz6T3sozvnWxFM&index=42
https://www.youtube.com/watch?v=__D4eyT6dIQ&list=PLwgyVaYZWXT_sPmziDPFz6T3sozvnWxFM&index=20

Sunday, March 20, 2016

GUITAR LIGHTNIN' LEE en Madrid


GUITAR LIGHTNIN' LEE en Madrid, anoche (sala Fun House). 
A pesar del sonido, mucho menos que impecable, y del más que relajado horario (casi dos horas sobre lo inicialmente previsto, tardó en salir a escena el bluesman de New Orleans, entre teloneros, pitos y flautas), fue una magnífica velada de Blues "y" RnR garagero. Por desgracia, tuve que irme antes del final del show, pero suficiente para disfrutar esas  potentes versiones de Jimmy Reed (entre otros) por el amigo Lee, acompañado por dos paisanos suyos a la batería y guitarra slide
Aparte de Lightnin' Lee, muy sobrio y muy bien, como debe ser el Blues, sin pirotecnias gratis, me gustó el duo acompañante: todo un alivio, encontrar un guitarrista blanco que se conforma con ¡una vuelta de solo o con hacer simples bajos de boogie! Incluso los teloneros, un valiente dúo de Telecaster y batería llamados Ventura, no me desagradaron ni mucho menos. 
Lleno completo, por cierto, según fue avanzando el concierto y, dado que el precio de la entrada era asequible, se trajinó la correspondiente cerveza en generosas dosis, lo cual, pues hombre, siempre viene bien, acompaña, digamos.
-Jay Bee Rodríguez

[ CLICK EN LAS FOTOS PARA VIDEOS YOUTUBE ]



Saturday, January 30, 2016

Harmonica Master WALLACE COLEMAN


SOLO BLUES 30 Aniversario se enorgullece en presentar, en exclusiva para Europa y por primera vez en nuestro país, al maestro de la blues-harp y que fuera armonicista de Robert Jr Lockwood durante una década, WALLACE COLEMAN, para una gira de aproximadamente una semana en diferentes ciudades españolas, y en conciertos de más de dos horas de duración. El más puro sonido 'Little Walter' de la mano de uno de los indiscutibles primeras figuras de la armónica contemporánea (premio Living Blues), con un repertorio más que vintage y dotado de un sonido verdaderamente incomparable en su instrumento.

"Uno de los mejores ejecutantes de blues-harp actuales." 
- LIVING BLUES

"Su sonido, fraseo y control sobre el instrumento son de otro planeta." 
-BLUES REVUE

"Wallace Coleman es sin duda el artículo genuíno." 
- BLUES IN BRITAIN

Más info / venta anticipada / reservas: soloblues30@gmail.com


Fechas en España

Jueves, 26 Mayo - BURGOS (Estudio 27)
Viernes, 27 Mayo - SANTANDER (Niágara)
Sábado,  28 Mayo - HUESCA (Palacio de Congresos)
Domingo, 29 Mayo - VALENCIA (Black Note)
Martes, 31 Mayo - Fiesta Privada (soloblues30@gmail.com)
Miércoles, 1 Junio - MADRID (Clamores)

Para información sobre próximas giras de Blues y venta anticipada de entradas para los conciertos de VALENCIA y MADRID, envía mensaje a: soloblues30@gmail.com



Sunday, December 20, 2015

Surtido Navideño

Una colección bastante selecta de Blues navideños, con el almíbar justito (con Charles Brown creo que ya cumplimos ese capítulo) y un surtido, pues justamente eso, como las cajas de mantecados y polvorones de toda la vida, pero sin atragantarse: rurales, urbanos, antiguos, modernos y todo lo contrario. Comenzamos con algo que no es un blues exactamente, pero que tampoco desentona, ni mucho menos: la Navidad, para esta señora, dura más o menos todo el año. Como Dios manda.


Sister Rosetta Tharpe - Up Above My Head
Sonny Boy Williamson - Christmas Morning Blues
Eddie C. Campbell - Santa's Messin' With The Kid
Lowell Fulson - I Want To Spend Christmas With You
Hop Wilson - Merry Christmas Darling (take 1)
Lightnin' Hopkins - Santa
B.B. King - Merry Christmas Baby
Little Milton - Lonesome Christmas
Charles Brown - Merry Christmas Baby/Please Come Home For Christmas
Albert King - Santa Claus Wants Some Lovin
Freddy King - Christmas Tears
Lil Ed & The Blues Imperials - I'm Your Santa 
Sonny Boy Williamson I - Sonny Boy's Christmas Blues
Big Joe Williams - Christmas Blues
Sonny Boy Williamson II - Santa Claus
Leroy Carr - Christmas in Jail
Tampa Red w Henry '45' Scott - Christmas And New Year's Blues
Victoria Spivey - Christmas Morning Blues
Bessie Smith - At the Christmas ball
Blind Lemon Jefferson - Christmas Eve Blues
Leadbelly - Christmas At Midnight (complete version)
Blind Blake - Lonesome Christmas Blues
Peetie Wheatstraw - Santa Claus Blues
Champion Jack Dupree - Santa Claus Blues
Smokey Hogg - New Year's Eve Blues
Jessie Mae Hemphill - Merry Christmas Baby
Charley Jordan - Santa Claus Blues
Harmon Ray - X Mas Blues (Death Might Be Your Santa Claus)
Lil McClintock - Don't Think I'm Santa Claus
Bo Carter- Santa Claus
Elzadie Robinson - The Santa Claus Crave
Bertha Chippie Hill - Christmas Man Blues
Butterbeans & Susie - Papa Ain't No Santa Clause
Lonnie Johnson - New Years Blues
Ralph Willis - Christmas Blues
Roy Milton - Christmas Time Blues
Jimmy McCracklin - Christmas Time.wmv
Jimmy Liggins - I Want My Baby For Christmas
Chuck Berry - Merry Christmas Baby
Fats Domino - I Told Santa Claus
Louis Jordan - May Every Day Be Christmas
Jimmy Witherspoon - Christmas Blues
Lil Ed & The Blues Imperials - Christmas Time
Denise Lasalle - Santa's Got The Christmas' Blues
Otis Redding - Merry Christmas Baby.



Monday, November 30, 2015

Blues de Verdad - podcast 29: Botellas, navajas y biblias

http://www.ivoox.com/blues-verdad-podcast-29-botellas-navajas-biblias-audios-mp3_rf_9619092_1.html

Guitarristas evangélicos, hermanas, reverendos, magos del 'bottleneck', fingerpickers del campo y del suburbio, ex-reclusos de las peores penitenciarías sureñas, y algún que otro célebre bluesman más o menos dispuesto a limpiar su conciencia -al menos, el domingo por la mañana- tras la resaca de moonshine. Una panorámica del Blues con textos de Gospel y Gospel con aire inconfundible de Blues. Grabaciones de 1927 a 2015.

Playlist:

01.Sister Rosetta Tharpe - Just A Closer Walk With Thee (1941)
02.Sister Rosetta Tharpe w Chicago Blues All Stars - Thats All (c1969)
03.Blind Willie Johnson - Nobody's Fault But Mine (1927)
04.Kate & Blind Willie McTell - God Don't Like It (1935)
05.Bull City Red w Rev Gary Davis - I saw the light (1935)
06.Mississippi John Hurt - Nearer My God to Thee (1960s7
07.Skip James - Jesus Is A Might Good Leader (1931)
08.John Lee Hooker - Moses Smote the Water (1951)
09.Leadbelly w The Golden Gate Quartet - Rock Island Line (1940)
10.Sister O.M. Terrell - I Want You To Lead Me On (c1951)
11.Rev. Charlie Jackson - Wrapped Up Tangled Up in Jesus (early 1970's)
12.Spirit of Memphis - Two Little Fishes and Five Loaves of Bread (1985)
13.Aubrey Ghent - Just A Closer Walk With Thee (1996)
14.Fred McDowell - The Lord Will Make a Way (1965, Testament)
15.Boyd Rivers - You Gonna Take Sick And Die (1983, L&R)
16.Lurrie Bell - The Devil Ain't Got No Music (2013)
17.Rev. KM Williams - Jump Up For Jesus Boogie (New Spirituals, 2015)
18.Leo 'Bud' Welch - Cadillac Baby (I Don't Prefer No Blues, 2015)

 Sister Rosetta Tharpe c1938
 Blind Willie McTell




Sunday, November 22, 2015

Mississippi Hill Country Blues 2015


An interview and blindfold test to CEDRIC BURNSIDE from Holly Springs, Mississippi, grandson of R.L. Burnside and a great traditional bluesman himself, at Solo Blues magazine's headquarters in Madrid. By Jay Bee Rodríguez and Ramón del Solo. With Spanish subtitles.

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Entrevista y test a ciegas a CEDRIC BURNSIDE, de Holly Springs, MS, nieto de R.L. Burnside y un gran bluesman en la tradición de las colinas por derecho propio, en los locales de SOLO BLUES en Ciudad Lineal para Radio Círculo. Cedric nos habla de sus maestros (R.L. Burnside, Junior Kimbrough, Johnny Woods, Robert Belfour...), del estado del Blues actualmente en Mississippi y su recepción en Europa y el resto del mundo, de los discos clásicos y, fundamentalmente, del orgullo que siente por perpetuar hoy día esa formidable tradición. Con subtítulos en castellano.


 The Cedric Burnside Project en Madrid, 18 noviembre 2015


Trenton Ayers, hijo del bluesman Little Joe Ayers.


Nuevo álbum del Cedric Burnside Project, que incluye tres temas acústicos.